MSPORTS – Serena Williams yang bertandem bersama Ons Jabeur di sektor ganda putri berhasil melaju ke babak semi final Eastbourne International usai menang 6-2 6-4 dari Shuko Aoyama (Jepang) dan Chan Hao-ching (Taiwan), Kamis (23/6) dini hari.

Pada turnamen pertamanya sejak cedera pada Wimbledon tahun lalu, mantan pemain nomor satu dunia ini menunjukkan peningkatan performa dibanding partai sebelumnya.

Ia berhasil mendapatkan bola-bola sulit serta membuat ace tiga kali beruntun.

Pemain berusia 40 tahun ini menunjukkan servis mematikan yang menjadi salah satu senjata utamanya saat meraih 23 titel Grand Slam.

Servis kerasnya muncul di saat-saat genting. Ia membuat empat ace dan satu servis yang tak bisa dikembalikan lawan saat menghadapi lima break point.

Tak seperti di partai sebelumnya, pasangan Williams/Jabeur langsung panas di awal pertandingan dan berhasil mendapatkan break point dan menang set pertama dalam waktu 25 menit.

Di set kedua, pertandingan berjalan lebih ketat namun Williams/Jabeur berhasil mematahkan servis Aoyama/Chan di akhir set.

“Saya pikir kami bermain jauh lebih baik hari ini,” kata Williams usai pertandingan.

“Walaupun saya pikir kemarin kami juga bermain sangat bagus.

“Tapi Ons sangat membantu saya hari ini. Dia bermain sangat bagus. Saya hanya melihatnya, berkata ‘wow, dia hebat’.”

Jabeur, yang merupakan pemain peringkat 3 dunia asal Tunisia ini terlihat masih terpukau bermain dengan Williams.

“Saya masih membiasakan diri, sungguh,” ujar Jabeur.

“Saya tidak sadar kami berada di semi final, ini terlalu cepat. Tapi ini bagus untuk kami.”

Williams akan bermain di nomor tunggal di Wimbledon pekan depan sebagai pemain wildcard.

Penampilannya di Eastbourne menjadi ajang pemanasan dan menambah jam terbang setelah absen selama satu tahun.

Pada babak semi final nanti, mereka akan berhadapan dengan pasangan Magda Linette (Polandia) dan Aleksandra Krunic (Serbia).